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ESTADO Y ECONOMÍA EN PARAGUAY 1870-2010
una infraestructura limitada y cara, y un mercado interno débil y
fragmentado, con pocos atisbos de industrialización.
En su segundo trabajo, Herken, conjuntamente con Arce y
Ovando analizan la economía paraguaya desde 1940 hasta el
2008 a partir de shocks internos y externos que caracterizan a tres
etapas bien diferenciadas. La primera de ellas se extiende desde
fines de los años 1940 hasta los inicios de la década de 1970, de-
terminada por un
shock endógeno
negativo provocado por la guerra
civil de 1947 que hace que el país atraviese una época de creci-
miento económico vegetativo denominado como de
gran retardo
.
La segunda etapa está enmarcada por el
shock exógeno
de Itaipú que
impulsa la economía del Paraguay a ritmos de crecimiento “asiá-
ticos”, por algunos años, para luego apagarse a partir de 1982,
retornando a un período de crecimiento modesto o estancado. La
economía paraguaya recién recupera sus tasas de crecimiento del
PIB per cápita similares a la era Itaipú, a finales de la década del
2000, cuando un tercer
shock exógeno
se hace presente, con una de-
manda internacional significativa de alimentos y en consecuencia,
con un aumento importante del precio de
commodities.
De acuerdo a este estudio, tres cambios de envergadura se
producen en este período: i) la consolidación de la economía pa-
raguaya como exportadora de mano de obra con repercusiones
cada vez más significativas sobre el equilibrio de la balanza de pa-
gos; ii) la expansión de la frontera agrícola con la aparición de una
actividad agropecuaria empresarial y un incremento importante
de la productividad; y iii) el Paraguay como exportador neto de
energía hidroeléctrica, pero sin una industrialización acelerada.
Los autores concluyen que el Paraguay se acerca a un nuevo pun-
to de “despegue” económico que puede acelerar la convergencia
de crecimiento económico a nivel regional. Sin embargo, afirman
que una fuerte dependencia de los precios relativos del mercado y