Página 74 - Cadenas de Valor y Pequeña Producción Agrícola en el Paragua

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CADENAS DE VALOR Y PEQUEÑA PRODUCCIÓN AGRÍCOLA EN EL
PARAGUAY
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Sobre los potenciales factores de competitividad de
pequeños productores de caña de azúcar y mandioca
En contraste al caso de los granos, tres son los factores que brindan mayor
potencial de competitividad a los pequeños productores de caña de azúcar
y de mandioca. El primero es el hecho de que estos productos sean pesa-
dos, costosos para transportar, y además altamente perecederos. Esto signi-
fica que estos productos tienen que ser o consumidos o bien procesados en
poco tiempo y a relativamente a poca distancia de su cosecha Los granos,
sin embargo, se pueden almacenar durante un largo periodo sin que pierdan
valor y las fábricas procesadores de aceite, harina, y otros derivados de gra-
nos se pueden abastecer de cualquier parte del mundo que cuenta con capa-
cidad de producción y logística eficiente. Esto ha permitido el desarrollo de
un mercado global de
commodities
para los granos cuya escala y altos requeri-
mientos de capital y tierra no favorecen la competitividad de los pequeños
productores.
En contraste, para maximizar la eficiencia del procesamiento de la mandio-
ca y de la caña de azúcar, las fábricas que producen azúcar, almidón y otros
derivados de estos rubros deben ubicarse cerca de las zonas de producción
de materia prima. Este hecho se relaciona con el segundo factor de compe-
titividad de los pequeños productores de estos rubros específicamente en el
Paraguay: la poca disponibilidad de tierra en las zonas de producción de es-
tos rubros. La caña de azúcar y la mandioca son rubros tradicionales de pe-
queños agricultores familiares. La mayoría del volumen producido de estas
materias primas se concentra en pequeñas parcelas ubicadas en zonas don-
de tiene cierto arraigo la agricultura familiar y donde grandes productores se
dedican más bien a los granos o a la ganadería. Esto implica que las indus-
trias que se instalan en estas zonas tienen posibilidades limitadas de estable-
cer sus propias plantaciones extensas y auto-abastecerse de materia prima.